2020-02-10 15:46

垃圾的沼气可能为Microsoft不断增长的数据中心足迹提供替代能源

微软正在完成其在怀俄明州夏安市的数据工厂研究项目,该试验项目将部分数据中心和部分发电厂用于利用沼气为该站点的零碳计算设施提供能源。

在微软全球基金会服务部高级研究计划经理Sean James 的TechNet 资料中,该公司透露了计划在“下个月左右”在夏安数据中心开始运营。其服务器和IT系统将通过将城市垃圾转化为清洁能源的流程来提供支持,以维持计算工作量。

在这种情况下,沼气(甲烷)将被抽入数据工厂的燃料电池中,以为数据中心的服务器发电。微软解释说,甲烷是“稳定市政废物时自然产生的副产物”。

在这个系统下,什么都不会浪费。该公司声称:“任何多余的热量都将被送回污水处理厂,用于厌氧消化,将废物分解成能量。厌氧消化是一系列生物过程,微生物在不利用氧气的情况下分解可降解材料。

反过来,该过程会产生更多的沼气,“然后可将其用于发电和供热,或者可加工成可再生天然气和运输燃料”。

在一定程度上,由于云服务的日益普及,数据中心运营商正以惊人的速度建立新的计算设施。毫不奇怪,这使IT行业的能耗统计数据飞涨。

詹姆斯说,今天,数据中心“从电网中抽取了很多能源;它们仅占美国全国能源消耗的2%”。他引用能源部的估计显示,从2003年到三年内,短短三年内2006年,“它从大约1%翻了一番”,并有望在短期内再次翻番。

詹姆斯说,像夏安数据工厂这样的项目可能会减慢这种增长速度,并帮助微软成为绿色数据中心的领导者。他说,如果他的公司提出了从替代能源中更有效地获取能源的方法,那么“将会有很多其他技术公司的数据中心可以效仿我们,因此我们有可能将这一倍数减少一倍。” 。

詹姆斯说,数据工厂项目将持续18个月,在此期间微软将“记录数据并衡量这种能源的质量。” 如果项目证明可行,则可能会影响未来的数据中心设计。“我们将继续共同努力完善沼气和燃料电池技术,以将其真正发展为效果很好的技术。”

微软一直在稳步投资清洁能源和绿色数据中心项目。11月,该公司宣布与即将建设的Keechi风电场项目签订电力购买协议,该协议涵盖了能源生产商20年内100%的发电量,从而确保了该项目的启动。

12月下旬,据透露,微软购买了200英亩的土地用于在华盛顿州昆西进行大规模的数据中心扩展,该地区的电力来自水力发电大坝。